オクトーバーはなぜ10月?8のオクトで8月じゃない理由は?

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オクトーバー(october)はなぜ10月を意味するんでしょうか?

8本足のタコのことをオクトパスと呼ぶようにオクトは8を意味するのにオクトーバーが8月じゃない理由は?

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オクトーバーはなぜ10月?8のオクトで8月じゃない理由は?

英語の月の名前はローマ暦(ラテン語)に由来します。

■数字の1~10のラテン語とその読み方

ローマ数字 基数詞 読み方 序数詞
Ⅰ ?nus -a -um ウーヌス pr?mus -a -um
Ⅱ duo -ae -o ドゥオ secundus -a -um
Ⅲ tr?s tria トレース tertius -a -um
Ⅳ quattuor クァットゥオル quartus -a -um
Ⅴ qu?nque クィーンクゥェ qu?ntus -a -um
Ⅵ sex セクス sextus -a -um
Ⅶ septem セプテム septimus -a -um
Ⅷ oct? オクトー oct?vus -a -um
Ⅸ novem ノウェム n?nus -a -um
Ⅹ decem デケム decimus -a -um

「タコ」は英語で「octopus」ですがラテン語で「octo」「8」を意味することばで「pus」は「足」の意味です。

ただローマ人が使っていたユリウス歴を作ったのは、かの皇帝・ユリウス=カエサルです。

ユリウスカエサルは暦を作るにあたってJuly(ユリー:自分の名前)とAugust(アウグストゥス:ローマ時代の権威の称号)とを隣り合わせたかったというのでオクトーバーが2つずれてしまったそうです。

もしくは春分(March)を年の始めとしていたため、1月を年始とする暦とは呼び方に2か月ズレが生じたという説もあります。

※octoの語に由来しているのに不一致が生じているのは、紀元前153年に、それまで3月を年の始めとしていたのを1月を年の始めとすると改めたにもかかわらず、名称を変えなかった為であり、7月と8月にローマ皇帝の名が入ってずれた説の方が俗説というのが有力のようです。

9~12月はすべてラテン語の数字に由来します。

septo…7(番目)September
octo…8(番目)October
novem…9(番目)November
decem…10(番目)December

正確には古代ローマ暦は10か月304日で12月30日と年始の3月1日の間に約61日の名前の無い日が存在しました。しかし不便なので紀元前713年に今のJanuaryとFebruaryに当たる月が作られました。

ちなみに「1月(January)」と「2月(February)」は、

「January」・・・・・前後両面を持ち、過去・未来を同時に見ることが出来たローマの門戸神「Janus」
「February」・・・・古代ローマで2月15日に行なわれた清めの儀式「Februaris」

がそれぞれ由来とのこと。

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